余笑予,湖北汉阳人,1935年生于楚剧世家。三岁登台,七岁走红,未及弱冠,就已是楚剧新秀。1956年,他改学导演,执导过京剧、汉剧、豫剧、淮剧、花鼓戏、黄梅戏等众多剧种的新戏。1970年湖北省京剧团成立后,他任编导,因而他所执导的那些京剧,他也都参与了编剧工作,他认为这样才能更好地体现自己的导演意图。现为中国戏剧家协会副主席。